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全国各地を列車でめぐる乗り鉄の旅

ここは天国か地獄か?いよいよ霊場恐山へー本州の北の果て恐山を目指す18きっぷの旅(6)

ようやく旅の最終目的地の恐山へ

 ようやく今回の目的地である恐山へと向かいます。ここまで来るのにずいぶんと大変でしたが、長かった旅も今回でついに終わりを迎えます。

 

下北駅からバスで恐山へと出発

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 恐山へは、JR大湊線下北駅のバス乗り場から路線バスに乗車してアクセスします。下北駅と恐山を結ぶバスは、例年5月1日から10月30日までの期間しか運行をしていないので、要注意です。

 

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 今回はちょうどお盆休みの時期でしたが、下北駅で立ち席は出なかったものの、ほぼ満席となりました。

 約45分の乗車で恐山へと到着します。運賃は下北駅から恐山まで片道800円です。

 バスの乗車中、恐山にまつわる逸話のようなものが流れるのですが、音声が不鮮明でいまいち聞き取れませんでした。

 

霊場・恐山についに到着!別に怖い場所ではありませんでした。

 ついに本州最北の霊場・恐山に到着しました。入山料の500円を支払って、いざ霊場巡りです。

 恐山というその名称からしておどろおどろしく、あの世に最も近いとか言われていたり、ずいぶんと怖そうな雰囲気を出しています。  

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 しかし、実際に入山してみると、恐ろしいとかたたられるといったような雰囲気は、特にこれと言って感じられませんでした。

 もっとも、おごそかな信仰な場であることに変わりはなく、本堂の中から読経が聞こえてきました。     

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 恐山ではいたるところで、風車を見かけることになります。これは、水子供養のためにお供えされているものです。

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 山門をくぐって、地蔵殿をお参りします。こちらに御本尊が安置されているようです。

 また、地蔵殿までの道の両脇にいくつか小屋のような建物が見えますが、これは温泉で実際に入浴することもできます。

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恐山めぐり~地獄編~

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 ここからが恐山の本番です。地蔵殿の脇の道へと入っていきます。ここから先は地獄を模したともいわれており、むき出しの岩場に硫黄のガスが噴き出しています。

 また、道中のあちらこちらで石が積み重ねており、この何とも言えない荒漠とした風景は恐山ならではのものです。

 

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 道中ではあちらこちらに仏像が建てられています。地獄で仏に会うというのは、まさしくこのような状況でしょうか。

 

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 引き続いて、殺風景な道をずんずんと歩いて下っていきます。少しずつ草木が生えているほうへ向かっていきます。

 

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 こちらの建物は八角円堂といわれています。中にはいろいろとお供え物がされており、敬虔なる祈りの思いが感じとれます。

 

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 水子供養御本尊のまわりには、風車がずらっと並べられており、池のまわりが彩られています。

 

恐山めぐり~極楽編~

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  地獄めぐりを終えると、これまでとは打って変わって、きれいな湖と砂浜へと出てきます。この宇曽利湖の周辺は地獄と対比的に極楽になぞらえられています。 

 

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 周りを山々に囲まれた湖が一面に広がり、水もきれいな色をしています。海にやってきたと錯覚するくらいな広大な水面が目の前に広がってきます。

 これまで延々と歩いてきた荒れ果てた大地が地獄というのであれば、こちらは確かに極楽浄土と例えられるべきでしょう。

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 恐山では温泉に入ることができるのです

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 実は、恐山には温泉が4つあります。山門から地蔵殿までの道の脇に3つ建物があり、建物ごとに男湯と女湯に分かれています。また宿坊の裏手の離れた場所に混浴が1つあります。

 いずれも小屋のような簡素な建物であり、 特に洗い場もなくこじんまりとした浴槽があるだけです。実際に入湯するには少し躊躇されるかもしれません。

 しかし、泉質は硫黄分を豊富に含んだすばらしいものと感じられました。チャレンジする価値はあると思います。

 

本州の北の果ての旅も、これにて終幕 

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 恐山は地獄と極楽を模した神秘的な世界が広がっており、ほかでは体験しがたい場所であったように思います。

 ここを目的地に設定したのは、鉄道で本州の北の果てまで来たという達成感も手伝って、結果としてうまくいったのではないでしょうか。

 今回は4人旅を青春18きっぷで断行することになりましたが、付き合っていただいた友人たちには、ただただ感謝するしかありません。

 ここまで6回もの連載になりましたが、長々とお付き合いいただきまして、誠にありがとうございました。(終)

大湊線に乗車して本州最北の駅へ!-本州の北の果て恐山を目指す18きっぷの旅(5)

八戸駅を出発して、大湊線へ。18きっぷの特例が使えます。

 今回は、八戸駅を出発して、途中の野辺地駅から大湊線へ乗り換えて、この日の目的地の下北駅まで向かいます。  

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 八戸駅から青森駅までの間は青い森鉄道ですが、特例により18きっぷで乗車することができ、八戸駅野辺地駅青森駅に限って途中下車することができます。

 野辺地駅から出る大湊線はJRの路線でありますが、他のJR線と接続していない路線となっていますので、特例により救済措置があるわけです。

 

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 八戸駅から45分ほどで野辺地駅に到着して、青い森鉄道とお別れし、大湊線へと乗り換えをします。

 

大湊線の車両へ乗り換えです。

 野辺地駅へやってきた大湊線の大湊行きの車両は、東北地方のディーゼル車としておなじみのキハ100系です。

 大湊線では、大湊方面へ向かう列車の場合、進行方向左側の席に座るほうがおすすめです。こちらのほうが、途中で車窓から海の景色を眺めることができるからです。

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 お盆休みの真っ只中ですので、車内はほとんど満員状態です。野辺地駅を出発して、しばらくして日没の時間が近づいてきました。雲の切れ間から差し込む夕日がきれいです。

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ビュースポットは有戸~吹越間

 大湊線の有名なビュースポットは有戸駅から吹越駅の間です。大湊行きの列車は、この区間で進行方向左側に陸奥湾が広がってきます。

 

 有戸駅を出発した列車は、立ち並ぶ風車の間を抜けて、次第に海へと近づいていきます。

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 そして、陸奥湾に最接近する区間を通ります。この日はちょっと雲が多いですが、夕暮れの時間帯の乗ると一段と旅情があります。

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 大湊線の車窓は夏が似合うのではないかと思います。生い茂る夏草の向こうに海を眺めることができます。冬になると枯れ草に雪が積もって若干殺風景な景色になってしまいます。

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 そして、大湊線のもうひとつの見どころは、前面展望です。緑に囲まれた中を線路が真っすぐ伸びており、ここを列車がひた走っていきます。

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本州最北の下北駅へ到着!

 ビュースポットを堪能して、本日の目的地である下北駅へとやってきました。大湊線の終点は隣の大湊駅ですが、本州最北に位置しているのは下北駅のほうです。

 下北駅はこのあたりの交通の要衝であり、恐山や大間へ向かうバスがこの駅から出ています。

 かつては、下北駅から出る下北交通大畑線が走っており、さらに北へ列車で行くことができましたが、2001年3月に廃線となってしまいました。

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次回は、ついに最終目的地の恐山へ

 東京を出発してから、ずいぶん長くかかった列車の旅も、ようやくこれで終わりです。次回は、下北駅からバスに乗車して旅の最終目的地の恐山へと向かいます。(続く)